SRT-10 – Verdens tøffeste pickup. Punktum!

SRT-10 – Verdens tøffeste pickup. Punktum!

Mens pickuper på vår kant av verden stort sett alltid har vært sett på som rent bruks-initierte biler, og de færreste av oss ser på det som en vanlig fritidsaktivitet å kaste en haug geværer, overnattingsutstyr og annet på planet for å gi oss ut i skog og mark og kjenne den store friheten, er stemningen noe annlerledes i USA. 

Der er pickuper helt vanlige nummer to-biler i mange familier. Fordi de nettopp blir brukt til å frakte utstyr til plasskrevende fritidssysler som hangglidere, reservedeler til dragrace-biler eller som platting for å sette opp et telt og sitte på lemmen og ta en øl mens man ser på stjernehimmelen – når man har kjørt så langt ut i skogen at man ikke gidder kjøre lenger. 

Dermed er det uvant for oss å legge særlig jobb i å gjøre pickupene mer enn normalt komfortable som arbeidsbiler, slik mange amerikanske produsenter har gjort gjennom årene. Digre Chevrolet Silveradoer og Ford F-seriebiler har kommet i spinnville utstyrsversjoner som ingen nordmann ved sine fulle fem ville overveid å utsette for gjørme og grusvei, og dermed ikke ser helt poenget med i det hele tatt. Men de finnes – og selger enormt godt der borte. 

En annen sær og ekstremt amerikansk avart, er de sportslige versjonene. Gjennom tidene har det blitt laget mange slike også, pickuper med enorme motorer og større eller mindre inngrep i drivverk og chassisoppsett for i større eller mindre grad å gjøre de kjørbare i stil med kreftene, også. 

Vi husker turbomatede CMC Syclone fra 1990-tallet, Dodge Li´l Red Truck fra 1970-tallet og Fords Lightning-utgaver av sin F-serie fra 2000-tallet som eksempler. Men en direkte konkurrent til den sistnevnte, og en slags slektning etter Li´l Red Truck på 1970-tallet, er bilen du ser på disse bildene. 

Og om det muligens har eksistert noen andre modeller produsert i begrenset opplag som har vært enda «verre» en gang i tiden, så NEKTER vi å tro at noen har klart – eller VIL klare – å gjøre denne rangen stridig som «verdens tøffeste pickup». 

Bilen vi har fått inn på gulvet i butikken i Ørje, er altså en Dodge RAM SRT-10. En fullvoksen pickup fra en tid da Dodge hadde en veldig heldig grunndesign på pickupene sine, som med digert panserscoop, voldsom frontfanger med integrert spoiler og et heftig «ground kit» rundt hele resten av bilen, atpå til lakkert i samme farge over det hele, allerede fikk et vanvittig godt utgangspunkt som noe av det tøffeste man kunne tenke seg på hjul. 

Dessuten hadde de bestemt seg for å bruke de aller verste delene de hadde for å gjøre noe aldeles villt også med ressursene: En blodtrimmet V8 var ikke nok, når de samtidig bygget den tilsvarende kompromissløse sportsbilen Dodge Viper med en rimelig bøs V10-motor under panseret. 

V10-motoren ble puttet rett inn i bilen som den var, det vil si med en ganske uanstrengt produksjon av 507 hestekrefter ved høye 5.600 RPM, og med de hornene som vokste ut av panna på kjøperne var det slett ikke usannsynlig at disse kunne få smake på litt mer turtall enn amerikanske biler vanligvis blir utsatt for. Momenttoppen var på 712 newtonmeter ved 4.200 RPM, men med 8,3 liters volum og ti hull i blokka var det nok aldri noe følbart mangel på moment uansett. 

Slik sett kunne den jo passet godt med automat for å være lettkjørt og behagelig, men nå var det jo ikke akkurat det som var poenget med bilen. Poenget var snarere å gjøre noe helt spinnvilt bare fordi man kunne og fordi det var gøy, og at det ganske sikkert ville appellere til humoren, stoltheten og patriotismen hos 30 prosent av det amerikanske folket som generelt elsket pickuper, selv om bare en liten brøkdel av dem igjen ville ha lyst til – og råd til – å kjøpe den. Dermed ble det manuell kasse også – en særdeles kraftig sekstrinns Tremec-kasse, som tålte juling både fra bilen og fra den gærningen som satt bak rattet og herjet med girspaken. 

Bak rattet var det for øvrig ikke gjort noe forsøk på å tilnærme seg de luksuriøse pickup-variantene. Det var minst like mye plast og minst like lite finpussede detaljer som på en hvilken som helst Dodge RAM som var levert som arbeidsbil til det lokale elverket. Forskjellen lå i setene, som i alcantara og med enorm sidestøtte viste at dette var en sportsbil. Dessuten ble det puttet inn noen ekstra instrumenter, minst ett av dem innfelt i A-stolpebekledningen på småvulgært sportsbil-vis, og deretter var det bare å tanke bensin, kjøre litt, og ganske snart tanke bensin igjen… 

Bilen kom som 2004-modell, etter en sen produkjsonsstart i november, og 3.057 biler ble bygget i løpet av det første modellåret. For 2005 lanserte man også en firedørs Quad Cab-utgave for de som ville ha med hele familien, eller som synes den korte ble litt vel heftig å kjøre. Quad Caben hadde naturlig nok litt hjelp av både totallengden og den lengre coupeen til å jevne ut litt av den håpløse vektfordelingen, uten at det sikkert utlignet alt. Men på Quad Cab fikk man også muligheten til å velge en automatkasse som var ekstra preppet for å tåle kreftene fra V10-motoren. 

Quad Cab-utgaven ble dermed ikke så rå å se på, og heller ikke så hemningsløs i uttrykket som den korte Regular Caben med manuell kasse. Etter 3.057 biler det første året ble det produsert 1.604 og 872 enheter for 2005 og 2006, mens tallene for Quad Cab var 4.097 for 2005 og 2.373 for 2006, hvoretter hele SRT-10-modellen ble droppet. 

Grunnen? Bilen hadde nok blitt lansert uansett, fordi man hadde mye av delene på lager, og fordi lysten til å lage noe som bare var helt vilt og helt verst selvsagt er noe som bor i enhver amerikaner – også amerikanerne som den gang tok de endelige avgjørelsene i Chrysler Corporation. Ingen ventet vel formidable salg, men da nyhetens interesse la seg viste det seg vel at dette var litt for heftig til å oppnå godt salg – selv i USA, hvor alle digget bilen i utgangspunktet. 

Kuriøst nok var dette en bil som ble overraskende billig i Norge, på grunn av avgiftsreglene for biler med lasteplan og robust vektkapasitet. Dermed kom det faktisk inn en del av dem som nye eller ganske nye, og uten at vi har funnet noe godt tall på det, så er «tettheten» av slike biler i Norge i dag nesten større enn i USA. 

Klippet fra NRKs «Autofil» for en hel del år tilbake, der Tommy Rustad jaget en slik bil rundt racerbanen på Arctic Circle med totalt usannsynlig grad av kontroll på beistet, var i lange tider det mest sette videoklippet som lå på NRKs «videojukeboks», og selv om den mangler både antispinn og ESP (hva skulle uansett vært vitsen på noe med ti sylindre og all vekten foran, og drivhjulene bak med bare luft over?) var det stor underholdning. Ikke minst innrømmet Rustad selv at det var noe av det morsommeste han noen gang hadde kjørt. 

Nå kan du få sjansen selv. Kun litt over 5.500 biler ble produsert av den korte, manuelt girede villstyringen de tre år eventyret sto på, og dette er bil med potensiell samlerverdi dersom den fortsetter å bli like godt tatt vare på som den har blitt til nå. Bilen ble solgt ny i Norge, har hatt tre entusiastiske eiere, og per i dag gått rundt 50.000 miles. Og selv om den bidrar langt mer til det norske oljefondet enn nesten alt annet på veien, kan vi garantere at den også er i en særklasse når det kommer til «smiles per gallon»… 

Skulle du ønske gjensyn med nettopp Tommy Rustad og Jan-Erik Larsen på Arctic Circle Raceway legger vi den ved, her er det to bilentusiaster med en VELDIG god dag på jobben!