Mercedes SL: Klassikere for enhver smak og lommebok

Mercedes SL: Klassikere for enhver smak og lommebok

Det har snart gått 50 år siden Mercedes-Benz ga den gamle luksus-roadsteren SL fra 1960-tallet en oppfølger med den generasjonen som i ettertid er blitt velkjent med internkoden sin, R107. Den var kanskje den første Mercedesen som folk flest begynte å omtale med internkoden, noe som er et godt tegn på at en bilmodell har «satt seg» godt i folks bevissthet, og at kunnskapen rundt den er blitt nærmest allemannseie. 

R107 hadde da også god tid på seg til å bli nettopp velkjent, høyt elsket og aktet. Selv om den aldri ble noe allemannseie i seg selv. For med nesten 20 års produksjon gjennom forsiktige oppgraderinger, i hvertfall visuelt, ble den en av de lengstlevende modellene fra Mercedes gjennom historien. 

De første kom helt på begynnelsen av 1970-tallet som 1971-modell, og den gang var det nok noen som stusset over at man ikke hadde tatt svingene mer «ut» i forhold til bilen den erstattet. Forrige SL, som gjerne omtales som «pagode» visstnok på grunn av fasongen på den løse hardtopen, hadde samme grunndesign, samme brede grill og samme grunnproporsjoner som 107 fikk, og selv i 1971 var 107 mer klassisk enn utpreget moderne i linjeføringen. 

Men så funket det altså så godt at det holdt lenger enn noen hadde trodd, helt til etterfølgeren R129 kom med typisk 1980-talls kileform og masser av elektronikk, blant annet en automatisk veltebøyle som spratt opp dersom bilen veltet, i 1989. Først da så man hvor «gammelt» 107-designet hadde blitt. Men om det var gammelt, var det fremdeles ikke utdatert. Og det har det ikke blitt i årene etterpå heller, selv om de nå har vært å betrakte som veteranbiler i snart 20 år. 

At interessen er stor, og alt annet enn dalende for disse bilene, har vi fått klare beviser for i løpet av det drøye året vi har hatt dørene åpne i butikken vår i Ørje. Flere slike biler har vært innom, og funnet kjøpere gjerne blant godt voksne som alltid har beundret disse bilene når de har sett dem i TV-serier og filmer gjennom årene. 

Nå har vi fått inn SL nummer fem og seks her hos oss, og de snarlike bilene med litt forskjellig utstyr og litt forskjellig nivå på finishen har allerede trukket inn skuelystne mens vi har jobbet med å klargjøre dem for salg. Mystikken og ha-begjæret rundt denne klassiske versjonen av Mercedes mest «egoistiske» luksusbil lar seg åpenbart ikke dempe, selv om vinteren er over oss. 

Det er ikke så rart. Det finnes en del slike biler rundt om, etter at importen fra USA var ganske stor for noen år siden, da dollaren kostet nesten bare det halve av det den gjør i dag. Det viktigste markedet for Mercedes SL både var og er velstående mennesker i USA, og dermed var det mange som gjorde bra butikk på å sende hjem slike biler av ymse kvalitet den gangen. 

Dessverre har også mange av dem blitt stående rundt om i garasjer hos håpefulle nordmenn som endelig kunne realisere drømmen om en klassisk toseters Mercedes med mulighet for å få vind i håret, men som etterhvert fant ut at den avanserte karosserikonstruksjonen er både komplisert og kostbar å reparere rustskader i, og at det kanskje hadde vært lurere å slå til på en bedre og dyrere bil. For mens trøsten er at omtrent alt til disse bilene kan skaffes nytt, så koster en del av det deretter. En billig SL blir dessverre til slutt nesten alltid en dyr SL – hvis den ikke bare blir et demontert stressmoment i garasjen… 

De SLene vi har hatt av 107-generasjonen har vært av litt forskjellig valør. Av ovennevnte grunn har vi holdt oss unna de aller billigste, men holdt oss til noenlunde greie biler som kan trenge litt ekstra kjærlighet for å bli virkelig fine, og vi har hatt noen «nøkkelferdige» som har holdt et helt greit nivå. Når vi nå går mot jul og tilfeldigvis finner to slike biler på butikkgulvet ved siden av hverandre igjen, er det snakk om biler som nettopp passer inn i de to sistnevnte kategoriene. 

Begge er USA-importerte biler, som sikkert rundt 90 prosent av slike biler i Norge i dag er. Det gir gjerne et godt utgangspunkt med hensyn til rustskader, men man må for all del ikke la seg lure til å tro at man kan lukke øynene for rust ei heller på en USA-importert bil. 

For å starte med den fineste av bilene vi har inne nå, så er det det man kan kalle en «sen førstegenerasjons 107». Vi snakker da om en 450 SL fra 1978, og uten at vi har pugget alt som er å lese seg til om disse bilene så var den da etter syv foregående årsmodeller blitt rimelig kvitt alt som hadde vært av innkjøringsproblemer og «barnesykdommer», og helt på topp i popularitet som «vise-seg-frem-bil» for fiffen i USA.  

Det var også på denne tiden at TV-serien «Dallas» slo gjennom, og mer enn noe annet TV-program gjorde Mercedes SL til drømmebilen for alle aspirerende millionærer, ettersom sympatiske Bobby Ewing gjennom nesten hele seriens 13 sesonger kjørte nettopp en knall rød SL. Nordmenn med svenskeantenne husker også at velstående og glattpolerte skurker i «Columbo» gjerne kjørte SL, og at Stefanie Powers rollefigur i serien om detektiv-ekteparet Hart i «Par i hjerter» freste rundt i en kremgul SL. 

Vår 450 SL fra 1978 var akkurat like kremgul da den var ny, og startet livet helt syd i California, nærmere bestemt i San Diego. Derfra flyttet den til minst like varme og tørre Tucson, Arizona, før den avsluttet sin amerikanske karriere høyere opp i fjellene i Denver, Colorado. Til Norge kom den som 30-åring og nybleven veteranbil i 2008, som et meget godt utstyrt og eksepsjonelt helt og fint eksemplar. Så var da kilometerstanden også svært lav. 

Ikke alle synes kremgult er like vakkert i dag, om det var aldri så populært på 1970-tallet. Det fikk en norsk eier til å bla i katalogen over tilgjengelige originalfarger, og å bestille tid hos en billakkerer med god plass i avtaleboken. Her skulle det nemlig ikke spares på noe, og resultatet er i dag noe av det mest gjennomførte vi har sett når det gjelder totalt og «seriøst» fargebytte på en bil. Her er alle koffertrom- og døråpninger, og til og med hver eneste avkrok nede i motorrommet, pusset ned og omhyggelig lakkert, med samme krav til finish som det utvendige på bilen. 

Skal du avsløre at denne bilen ikke har hatt sin elegante og klassiske gullmetallic-farge siden den var ny, må du inn og studere fargekoder på bilens datakort. Lakkjobben er også så godt utført at den står godt i stil med den nærmest «ikke-eksisterende» slitasjen på interiør, glass, krom og listverk. For med kun 58.000 miles på klokka, altså bare rundt 95.000 kilometer, kan vi her snakke om en 40 år gammel bil som på mange måter ser ut som og føles like tight og fin som om den bare var noen få år gammel. 

I mengden av mer eller mindre lurvete SLer på markedet skiller denne seg klart ut som en av de bedre. Men for den som kan leve med en bil som ikke er i utstillingsstand, har vi som nevnt også en til som også er svært oppegående teknisk, men som nok egner seg mer for den som setter mest pris på å kjøre og nyte, og ikke er så opptatt av å pusse og gnikke for å samle premier på treff. 

Den like 1970-tallstypiske brune bilen er en av de tidligere utgavene, en 1973-modell, og dermed av siste årsmodell før amerikanske myndigheter innførte nye og strengere krav til støtfangere, som gjorde at de etterfølgende årsmodellene ble seende litt tyngre ut med større støtfangere.  

Også denne bilen startet sitt liv på den amerikanske vestkysten, dog i «andre enden» mot nord, i Seattle, Washington. Medfølgende papirer og servicehefte viser at den ble tatt godt vare på hos samme forhandler som solgte den ny helt frem til 1985, da den hadde gått like over 120.000 miles. Derfra gikk ferden videre til et par stopp i USA før den kom til Norge, også den som fersk veteran, i 2003. Da hadde allerede en amerikansk eier gitt den et strøk ny lakk i originalfargen Mangan-brun metallic noen få år tidligere. 

Så mange år etterpå kan man slå fast at grunnarbeidet må ha vært greit nok, siden det ikke vises mye annet enn vanlig slitasje på lakken etter alle disse årene. Noen småflekker er det her og der, men ikke mye som minner om rust. Og en grundig inspeksjon av bilen viser heller ikke spor av noe mer enn en gammel rustreparasjon i bagasjeromsgulvet, som ser ut til å ha vært gjort med god kvalitet på jobben den gang. 

Interiøret virker originalt også på denne bilen, og med en kilometerstand på 157.000 miles i dag, altså rundt 250.000 kilometer, er det selvsagt noe mer slitt enn på den andre SLen i butikken. Det er imidlertid rimelig helt og greit, og vi har etter at vi fikk den inn kostet på å få på plass ny stopping i setene, noe som alene løftet inntrykket flere hakk. Det du må leve med av «småtteri» i tillegg til litt dårligere finish enn på den andre bilen, er at ting som cruise control og air condition er koblet ut av tidligere eiere, ting som naturlig nok vil kreve litt gjennomgang og muligens reparasjoner før du kan koble det til igjen. Hvis du da ikke lar det være, og bruker bilen som den er. Både V8-motoren og automatkassen fungerer slik det skal, og det skal ikke være mye annet å sette fingeren på heller rent teknisk i denne hyggelige gamle klassikeren – som i sjokoladebrun metallic også har et vaskekte 1970-tallspreg som er til å leve svært godt med. 

Så du lengselsfullt mot TV-skjermen og drømte om å kjøre toppløs Mercedes med plass til bare den aller fineste ved siden av deg, så er det altså gode muligheter i dag. Det finnes mye rart der ute, men våre SL nummer fem og seks i løpet av vårt første driftsår står altså og venter på deg – med forskjellig prislapp og forskjellig nivå både på tilstand, finish og ikke minst utstyr. Men begge kjernefriske og fine, med den kvalitetsfølelsen som nærmest bare en Mercedes fra denne tidsalderen kan gi deg.