Celica GT4 WRC – vaskekte rallybil for gatebruk

Celica GT4 WRC – vaskekte rallybil for gatebruk

Interessen for motorsport, ikke minst for rally, er stor i Indre Østfold. Mye av det kan vi takke Spydeberg-brødrene Solberg for, gjennom de siste to tiårenes mangfoldige meritter bak mangt et ratt fra de to. De har inspirert mange både i Indre Østfold og utenfor distriktet til å satse i en sport der marginene er små, og innsatsen stor. 

Dermed er det heller ikke så overraskende å se at når det dukker opp en virkelig råtass av en bil med vaskekte rally-DNA, som den knall røde Toyota Celica GT4 WRC Edition som du ser på bildene, så skjer det nettopp her i Indre Østfold. Nærmere bestemt i butikken vår i Ørje, der vidunderet er å se i disse dager. Hvor lenge den blir her, er det vanskelig å tro noe om. For dette er sjeldne saker. 

Så sjelden faktisk, at den skulle ikke vært her i det hele tatt om Toyota hadde fått bestemme. Derfor har en eller annen entusiast en gang i tiden sørget for å få denne bilen fra Japan, der den startet sitt liv på landeveien, via England og så til Norge. Trolig var turen innom England nødvendig for å få europeisk godkjenning og gateregistrering av bilen, som i neste omgang gjorde at den også måtte innvilges skilter i Norge, til tross for at den ikke var typegodkjent her i landet. 

Som navnet «WRC Edition» antyder, er det her altså snakk om en homologiseringsmodell, produsert i 2.500 eksemplarer for at Toyota skulle få stille med den i Gruppe A i rally. Det er vanskelig å se for seg i dag, men det er altså ikke lengre siden enn dette at Toyota var den barskeste gutten i klassen på mange måter, med flere skikkelig freske modeller på menyen. Samtidig var dette også slutten av den epoken der de var kjent for å levere byggekvalitet hinsides enhver normal, og datidens Corollaer var kjent for at man måtte ta dem med bak låven og skyte dem for å ta kverken på dem. 

Den samme byggekvaliteten fikk også Celica-modellene nyte godt av, selv om det på de modellene som hadde de mest outrerte motorene var tilsvarende viktig med service og ettersyn. Og den mest potente av alle var nettopp denne homologiseringsmodellen, som med sine 2.500 enheter produsert i begynnelsen av denne Celica-generasjonens livsløp, mellom 1994 og 1999, også ble en meget kostbar modell. 

I Storbrittania skal en «vanlig» Celica GT4 ha kostet 20 prosent mer enn en Escort Cosworth, og hele 50 prosent mer enn en Subaru Impreza turbo. Dermed ble hele 2.100 av de 2.500 WRC-bilene solgt hjemme i Japan, men med årene har flere på samme måte som vår bil blitt importert til Australia og Storbrittania, som er naturlig hjemmebane for biler med høyreratt, men også til andre destinasjoner ute i den rally-interesserte verden. 

Kvalitet koster – også når det kommer fra østen, altså. Og det var ikke bare selve byggekvaliteten Toyota hadde brukt penger på, skulle det vise seg. Rally-utgaven av Celica, som helt siden slutten av 1980-tallet hadde gjort det meget skarpt, var etterhvert blitt et så viktig utstillingsvindu for produsenten, at fortsatt suksess i rallysporten var «nødvendig» å sikre. 

Og når noe er «nødvendig» nok, strekker man seg langt. Noen ganger kanskje litt lenger enn etikken og samvittigheten burde tillatt. Det gjaldt også for Toyotas del, og det var grunnen til at nettopp denne bilmodellen ble den siste på en stund som fikk bære Toyotas offisielle teamdekor på startstreken i et WRC-løp. 

Det hadde nemlig begynt å gå så fort i denne klassen, at man hadde innført krav om en restriktor som begrenset luften til turboaggregatene på bilene. Den mente kloke hoder hos Toyota at måtte kunne modifiseres, slik at den likevel ikke hemmet luftstrømmen slik den skulle når det gikk unna – men likevel så ut til å oppfylle kravene når bilen sto rolig. 

Vi har ingen problemer med å se for oss en gjeng alvorlige japanske ingeniører i hvite frakker som jobber hemmelige nattskift i hemmelige kontorer og verksteder for å teste ut moralsk tvilsomme måter å tøye regelverket, og bokstavelig talt turborestriktorene, på. Og de leverte så til de grader, skulle det – litt senere – vise seg. 

Toyota-ingeniørene klarte å skape en form for bypass av restriktoren som ikke var mulig å oppdage når man hadde bilen foran seg med panseret og alle innvoller åpne. Effekten skal i ettertid ha blitt målt til rundt 350 hestekrefter, mens de mer regel-tro konkurrentene måtte klare seg med rundt 300. Det var selvsagt ikke nok i seg selv, men siden WRC-Celicaen allerede i utgangspunktet hadde et meget godt avstemt chassis, et minst like godt firehjulstrekk-system og en aerodynamikk som ga god kontakt med bakken gjennom direkte styring og henimot overdimensjonerte bremser, fikk bilen akkurat det lille fortrinnet den trengte til å gjøre det meget skarpt. 

Altså frem til det hele ble avslørt, til fordømmelse – men også dårlig skjult beundring for det gode juks-håndverket – fra en del av de offisielle FIA-instansene i løpet av 1995-sesongen. Dermed ble fabrikkteamet disket, ilagt en ett års utestengelsesstraff fra WRC-sirkuset, og finske Juha Kankkonen var en av de som hadde god grunn til å bli forbannet som intetanende fabrikksjåfør med siktet innstilt på en meget god plassering da boblen sprakk. 

En og annen Celica GT4 var fremdeles å se i rallysporten, men da kjørt av diverse private team. Og slik sett fikk ikke tredje generasjon Celica den samme vedvarende suksessen i rally som de to foregående generasjonene hadde hatt siden 1989, selv om dette var den sterkeste og trolig mest kapable rallybilen Toyota hadde produsert så langt. 

Ikke desto mindre har bilen blitt et samlerobjekt, og ekte WRC Editions med homologerings-spesifikajsoner er i dag i ferd med å bli mer og mer populære og kostbare, på samme måte som tilsvarende voldsomme Cosworther og Imprezaer allerede har stabilisert seg og begynt å øke i pris de siste årene. 

Av flere grunner enn én, dessuten: Mens standardversjonen av 2-litersmotoren med 255 hester (hjemme i Japan, 242 på de fleste eksportmarkeder) er livlig nok, har WRC Edition også litt ekstra som gjør dem spesielt kjøreglade. Vanninjection-system, spesiell eksosmanifold forberedt for turbo anit-lag, og den lett synlige hekkspoileren er blant dem, men kanskje viktigst er at programvaren for motorstyringen og diverse annet er forberedt og legger meget godt til rette for videre justeringer. Ifølge enkelte nettsteder skal det være mulig å få ut opp mot 360 hestekrefter av disse motorene uten å åpne dem og bytte innvendige deler. 

Ergo har mange av de 2.500 WRC-Celicaene av ST205-generasjonen blitt videreutviklet av sine eiere gjennom årene, og en del av dem har nok garantert også endt sine dager i hendene på eiere som ville litt for mye når de plutselig fikk slik redskap å herje med. 

Vår bil ser ut til å ha hatt en langt roligere tilværelse, der det mest alvorlige inngrepet ser ut til å ha vært en omlakkering fra original sølvgrått til knall rødt for en del år tilbake. Jobben er fint utført, og vi innrømmer gjerne at den hissige sjeldenheten kler den blodrøde fargen aldeles ypperlig. Man skal jo gjerne ha en knallrød og fin julestjerne i vinduet på denne tiden, og dette er vår foretrukne variant av slikt. 

Så får vi se om den får stå julen ut, eller om vi må bytte den ut med noe annet når en eller annen der ute tar seg en velfortjent hyggetur i julestria, og kjøper et skikkelig sjeldent og uhyre morsomt investeringsobjekt til seg selv i julepresang. Kanskje blir det deg? 

Sjekk gjerne ut annonsen på denne bilen her: https://stasbil.no/biler-for-salg/1994-toyota-celica-gt-four/